OpCon 18.1: Buscando la interfaz de usuario definitiva

Allá por los años 70, los videojuegos irrumpieron en nuestros hogares y, como muchos adolescentes de esa época, me enganché tanto a las computadoras como a los juegos. Los primeros juegos eran muy simples y podían controlarse con solo unas pocas teclas, pero la innovación fue rápida, y pronto estábamos desplazándonos por mundos, saltando y corriendo con diferentes teclas. Aunque todavía amo los juegos, lo que más me interesa ahora es la interfaz de la computadora humana, y es un tema que he explorado con frecuencia. Aprender acerca de una de nuestras nuevas funciones de interfaz de usuario me hizo recordar y desear métodos de entrada más avanzados a nivel tecnológico.

Mirando hacia atrás, solo quería un mejor mecanismo de control, así que exploré varios teclados y joysticks, pero nunca se sintieron del todo bien. Las máquinas de gran tamaño en las salas de juegos necesitaban ser más simples y fuertes (a menudo recibían golpes de los jugadores iracundos), por lo que prescindieron de los teclados y utilizaron botones y palos grandes. Funcionaron bien, pero había una máquina que me fascinaba. Se llamaba Marble Madness y controlabas la canica con una gran bola de seguimiento. Podías usar ambas manos para hacer que la bola de seguimiento y la canica rueden en cualquier dirección. Había jugado el mismo juego con el teclado, y no era muy interesante, pero la bola de seguimiento lo convirtió en una experiencia física emocionante en lugar de un simple juego.

Por la misma época, salió la película Firefox de Clint Eastwood; en esta él roba un avión avanzado que tiene armas controladas por el pensamiento. Nos preguntamos: ¿alguna vez podríamos controlar los juegos con el pensamiento? Una de las historias más interesantes en torno a esta película de 1982 es que costó $21 millones de dólares ¡y más del 95% de ese presupuesto fue para efectos especiales!

Unos años más tarde, uno de los primeros sistemas de realidad virtual estaba disponible para jugar en una sala de juegos en Londres. Costó la espléndida suma de una libra esterlina, que era mucho en aquel entonces, pero valía cada centavo. Los gráficos eran pobres, pero la experiencia no tenía precio. Cuando la PlayStation de Sony llegó a principios de los 90, hubo historias de que el diseño del control manual costaba $1M de dólares. Ese controlador es en gran medida el mismo, mi hijo lo usa hoy; por lo tanto, resistió la prueba del tiempo, aunque tiene mucho camino por recorrer para superar el teclado (1874 y sigue siendo fuerte). Dudo que usemos los mismos controles de consola en 2134.

Esperé con paciencia por los juegos de realidad virtual, pero desafortunadamente solo han estado disponible ahora y requieren una tecnología costosa y un casco algo claustrofóbico para que sea una experiencia que valga la pena. Los volantes y los pedales gozaron de mucha emoción por un tiempo, pero nunca se sintieron como verdaderos; sobre todo fue la falta de retroalimentación del “automóvil” lo que debilitó la experiencia.

Luego, en 2002, salió la película Minority Report de Tom Cruise. ¡Vaya! Con solo agitar sus manos, se podrían controlar múltiples pantallas, acercando, volteando imágenes y resolviendo crímenes. Quería eso, y en un tiempo notablemente breve entre ciencia ficción y ciencia, Kinect de Xbox estaba disponible.

No creo que SMA tenga planes firmes para controlar OpCon con gestos con las manos, pero ¡Dios mío! esa sería una buena función. Podemos controlarlo con la voz usando Alexa de Amazon, pero esa es otra historia, y ambas ideas serían poco prácticas en una oficina. ¡Solo imagine el potencial para el caos!

Una tecnología de control potencialmente menos invasiva que en verdad me entusiasmó fue el seguimiento ocular. Una de esas compañías, Tobii, diseña soluciones que ayudan a superar discapacidades y relacionarse con la industria del juego. A modo de ejemplo sobre cómo se usa esta tecnología, imagine que está en un juego y su personaje está en un edificio; hay una puerta a la izquierda y una escalera a su derecha. Tan solo el mirar a la puerta hace que su personaje pase por la puerta y el mirar las escaleras moverá a su personaje por estas. En el último lanzamiento de OpCon, tenemos una función de descubrimiento progresivo genial. Es una técnica que permite que un flujo de trabajo grande y complejo se presente una sección a la vez y usted pueda controlar qué dirección desea explorar luego, a qué áreas desea acercarse, etc. Me encanta, pero imagínese si pudiera simplemente mirar una sección para expandirla y, de ese modo, recorrer el flujo de trabajo como lo desea. Fabuloso, pero quizás no esté disponible por un tiempo.

Me encanta que la tecnología se utilice para ayudar a las personas con problemas físicos y quizás el más notable sea el recientemente fallecido y gran físico Stephen Hawking. Cada vez más paralizado alrededor de 1985, usó un único músculo de la mejilla para escribir libros, dar conferencias y comunicarse con el mundo. Tal vez resulte sorprendente el hecho de que no era fanático de la observación ocular, “he experimentado con el seguimiento ocular y las interfaces controladas por el cerebro para comunicarme con mi computadora. Sin embargo, todavía encuentro que mi interruptor operado por la mejilla es más sencillo y menos fatigoso de usar”.

No se preocupe, no tenemos planes de controlar OpCon de esta manera, pero el seguimiento ocular… Eso sería formidable.